Koninklijk strand na 170 jaar openbaar

Het privéstrand waar de Britse koningin Victoria zonnebaadde in haar zomervakantie wordt na bijna 170 jaar weer openbaar. In het midden van de negentiende eeuw lieten Victoria en haar man prins Albert Osborne House bouwen op het eiland Wight. Vlakbij het huis, in Italiaanse renaissancestijl ontworpen door Albert, kochten ze ook het nabijgelegen strandje, zodat alleen zij ervan gebruik konden maken. Het was een geliefde plek voor de familie. Victoria overleed in 1901 in haar huis op het eiland.

Met behulp van een badkoets die de zee in reed, zwom Victoria twee maal per dag in de baai van Osborne. Haar eerste ervaring beschreef ze in haar dagboek: ‘Ik vond het heerlijk totdat ik mijn hoofd onder water deed, toen ik dacht dat ik zou worden gesmoord.’ Ook haar negen kinderen leerden er zwemmen en net als alle andere kinderen verzamelden ze er schelpen op het strand. Op het strandje was ook een plek gebouwd waar Victoria het landschap op papier tekende. De badkoets en de plek waar ze tekende, een gedeelte ronde, stenen alkoof, zijn gerestaureerd en voortaan te bezichtigen. Bezoekers krijgen een andere kijk op de ‘grootmoeder van Europa’ of de koningin die tot aan het eind van haar leven in rouw was na de dood van haar man. Ze woonde op Buckingham Palace sinds ze koningin werd, maar Osborne was voor Victoria haar buitenverblijf aan zee. Daarvoor woonde ze op Kensington Palace, dat voor de Britten ook synoniem is voor Victoria. In de nieuwe uitgave van Royalty, vanaf morgen overal te koop, een uitgebreide reportage over Victoria’s paleis.

Geef een reactie

Gerelateerde artikelen