Spanje hoefde Gibraltar niet terug

Spanje liet het eiland Gibraltar in de jaren tachtig links liggen uit angst voor stappen van Marokko. Dat schrijft de Britse krant Daily Express op basis van uitgebrachte details van een ontmoeting tussen de Spaanse koning Juan Carlos en de Britse koningin Elizabeth II in 1983.

Gibraltar is in handen van de Britten. De Spaanse koning liet in 1983 aan de Britse koningin weten dat hij "Gibraltar niet per se terug hoefde". Hij koos hiervoor omdat hij vreesde dat Marokko dan Ceuta en Melilla zou claimen. Die steden vallen tot op de dag van vandaag onder de macht van Spanje.

Dat Gibraltar niet bij Spanje hoort, leidt al jaren tot spanningen tussen Spanje en het Verenigd Koninkrijk. Zo leidde het er in 1969 toe dat generaal Franco het grensverkeer met het eiland dicht gooide. De Engelsen dreigden in de jaren tachtig op hun beurt om de toelating van Spanje tot de Europese Economische Gemeenschap te dwarsbomen.