Thailand kent zeer strenge straffen voor majesteitsschennis. Sinds de militairen de macht overnamen in mei 2014 zijn daar al meer dan honderd mensen voor veroordeeld, vooral voor uitingen via Facebook. De straf die vrijdag werd uitgedeeld is naar verluidt wel de hoogste tot nu toe.

De Thaise koning Maha Vajiralongkorn Bodindradebayavarangkun werd eind vorige jaar koning van Thailand nadat zijn vader, koning Bhumibol, was overleden. Bhumibol was de langst regerende monarch ter wereld.